domingo, 7 de septiembre de 2014

El Viaje del Gigante -Limerick

Ayer regresé a Limerick por primera vez desde que nos mudamos a Cork a miediados de Febrero del 2013. Un año y medio ha transcurrido y sí, la ciudad ha cambiado y espero que siga cambiando para bien. Tiendas que estaban en localizaciones conocidas, ya no están, pero en su lugar hay nuevos comercios y no locales vacíos. Y digo que espero que siga cambiando para bien ya que este año 2014 Limerick ha sido nombrada Ciudad de la Cultura y espero que no sea un espajismo que desaparezca cuando cualquier actividad interesante cese. Porque hablemos sin tapujos: Limerick, como ciudad cultural es chocante. 17 años he vivido allí y siempre me he quejado de lo pobre que era mi vida cultural. De la poca variedad y la poca oferta. Y que de pronto la escojan como ciudad para levantar una bandera por la cultura, es un poco llamativo. Limerick ha tenido varios eventos interesantes en este su año, pero el que nos atrajo -principalmente porque los otros han sido escenificaciones con tickets y vendidos en cero coma dos segundos e imposible de conseguir entradas, y este era un evento al aire libre: el viaje del gigante. Una fabulosa experiencia que no se puede disfrutar cada día, de la mano de Royal de Luxe.



Así que pasemos a explicar en qué consiste todo y, como me sugirió ayer una amiga, que explique qué cojones tiene de especial esta marioneta gigante en forma de abuelita y por qué tanto bullicio...

Primero de todo, el director de la Ciudad de la Cultura de Limerick, Mike Fitzpatrick, ha explicado que cuando se designó a Limerick como National City of Culture, se pensó en crear un evento espectacular que dejara una marca indeleble en la imaginación. Royal de Luxe es una compañía de teatro callejera francesa que ha maravillado a espectadores por todo el mundo y fue la primera idea que les vino a la mente. 
Esta es la primere vez que Royal de Luxe visita Irlanda, y su show de gigantes acaba de añadir una nueva adición a su familia: una abuelita de 85 años que es mitad irlandesa, mitad bretona. Se ha creado toda una narración para esta representación, que ha tenido lugar durante tres días, de modo que yo solo vi una parte ayer, pero el viernes un autobús recorría las calles de Limerick lleno de... patatas, y O'Connell St. tenía un descapotable espachurrado bajo una caja fuerte que explosionaba al paso de la abuela. Ayer por la mañana, cuando la ancianita despertó en el barracón militar donde pasó la noche durmiendo plácidamente en su cama, se deleitó a la audiencia presente allí con su salida de la cama, sus abluciones matinales y la ngesta de un sorbito de whiskey de su petaca... Cuando nosotros la vimos, paseaba tranquilamente en su silla de rueda, y cuando la cogimos más adelante en su ruta, ya caminaba con su bastón...

Desde que fuera creada en 1993, más de 18 millones de personas han visto la Saga de los Gigantes alrededor del mundo, el último de sus capítulos llevado a cabo en Liverpool el mes pasado ante un millón de espectadores. 
El hombre tras Royal de Luxe y los Gigantes es el francés Jean-Luc Courcoult, autor y director de los gigantes y sus Lilliputienses. Y a pesar de ser altamente codiciado por muchas ciudades a lo largo de toda Europa, Jean-Luc las ha rechazado de momento. Nacido en París en 1955, Jean-Luc comenzó su vida artística a la edad de 11 años con la fotografía. Cuando tenía 14 años descubrió el sabor del teatro y se apuntó en un curso en su escuela. Con 18 años dejó la casa familiar para inscribirse en el Actors Training Institute Leaders of the Faculty of Arts en Aiz-en-Provence y empezó a dirigir paralelamente talleres de práctica teatral en el Theatre Centre. Allí conoció a Didier Gallot-Lavallé y Véronique Loève y se materializó la idea de construir un show para la calle. En 1979 el trío crea el Royal de Luxe u en 1993 la Saga de los Gigantes cobra vida. Algunas de las semillas de la inspiración de esta historia o saga parecen provenir de la propia infancia de Jean-Luc, que ha hablado de algunos "gigantes" de su pasado: una mujer Inglesa, la esposa de un inspector de policía en París que recuerda haber conocido en casa de su abuela. Esta mujer, según sus palabras "era una mujer a la que adoraba, porque me contaba la verdad".
Otros personajes que le han inspirado han sido Neil Armstrong a su llegada a la luna, Julio Verne y sus personajes o Leonardo da Vinci.
Sobre su personaje de esta abuelita, dice que viene de sus reflexones sobre cómo la sociedad trata a sus ancianos: "Mi abuela me contaba historias. Su voz era importante para mí. Hoy, cuando alguien se hace viejo, esta persona ya no es realmente importante para el planeta. ¿Cuándo comenzó esta ruptura?" Jean-Luc dice que siempre ha habido una brecha generacional y que Internet y la tecnología moderna ahora servía como "memoria global" y hacía inútil el conocimiento de los mayores. "Hay en esta fractura algo fundamentalmente serio. Esta es la pregunta que hago a través del personaje de la Abuela en relación con este mundo cambiante."

En Octubre de 1989 Royal de Luxe recibió una oferta que no pudieron rechazaz de manos de un hombre que llegaría ser el primer ministro de Francia, Jean-Marc Ayrault, que por entonces era el alcalde de Nantes. Ofreció a la compañía fondos generosos, un buque de carga y un almacén en desuso a orillas del Loira. La compañía comenzó a especializarse en espectáculos de marionetas gigantes en 1993 y desde entonces han actuado en más de 170 ciudades alrededor del mundo.
Esta Abuela Gigante está hecha de resina resistente a la lluvia ppero lo suficientemente flexible como para que sus pestañas se muevan, o su boca o párpados. La Abuela puede caminar en casi todos los tipos de condiciones atmosféricas excepto grandes vientos o nieve. 


Ciertamente, esta no es ningna clase de típica octogenaria, porque mide unos ocho metros y está estupenda. Ayer por la mañana fue despertada por un equipo de 25 liliputienses vestidos en terciopelo rojo con galones dorados. 

foto copyright: Limerick Post
Le acariciaron el rostro, le la peinaron, retiraron la manta que la protegía del frío nocturno. Esta abuelita irlandesa-bretona había llegado a Irlanda para buscar sus raíces. Los Liliputieneses masakean sus pantorrillas, se sientan en sus hombros, en su regazo. la abuela se va despertando y abre y cierra los ojos con pereza. Se moja los labios. Se levanta y los espectadores se maravillan. 

Uno de los elementos más llamativos de su procesión por las calles de la ciudad es que se pueden ver las cuerdas que sujetan sus brazos, sus hombros, sus piernas. Se pueden ver cómo se tira de los cordeles que la hacen moverse, y aun así, parece tener vida propia. El modo en que abre y cierra los ojos, la expresión dulce de su rostro, el movimiento lento de sus extremidades. El sistema para articularla es una serie de poleas y como tarzanes adiestrados, saltan en turnos de las cuerdas que la hacen moverse. El efecto es muy parecido al de los monaguillos tirando de la cuerda de una campana, y cada uno de estos saltos mueve uno de sus pies en zapatillas "de abuelita".


Cada gigante de la compañía tiene un manager, el de la abuela es Mattieu Bony, que dirige sus movimientos a través de un megáfono tradicional, controlando al equipo de Liliputienses. También se involucró en la creación de este personaje. Una de las cosas más sorprendentes es que puede instantaneamente responder a cosas que pasan a su alrededor en la calle. Por ejemplo, si alguien le silba, les guiña y les envía un beso, en una sincronización perfecta de los 25 liliputienses.


Además, la abuela es una de las creaciones de Royal de Luxe que puede hablar, aunque en una mezcla de irlandés y francés que necesita de un traductor... ¡cosas de la edad!
Y bueno habría mucho, mucho más que contar sobre la música, que forma parte de su viaje, sobre las composiviones que la acompañan, pero no quiero aburrirnos, así que mejor os dejo unos números a tener en cuenta.


-200,000: es el número de personas que se espera visiten Limerick para esta procesión. Es el mayor evento que ha tenido lugar en la ciudad desde la visita del Papa en 1979. Como espectadora puedo decri que estos números no se van a cumplir ni de coña. Dicen que ayer había 50,000 personas viendo el espectáculo. Yo estuve allí en el recorrido de la mañana, y las personas que la vimos bajar por ls calles de la estación fuimos las mismas que nos desplazamos a otra calle recorrido abajo para verla pasar ya levantada de su silla de ruedas. 

-3 Pintas: la cantidad de líquido consumido por la Abuela cuando le pega un trago a su petaca de whiskey.

-50 pares de zapatos caben dentro de una de las zapatillas del gigante.


-19: el número de kilómetros que va a recorrer por las calles de Limerick.

-170: el número de personas que forman parte del equipo: técnicos, artistas, operadores, músicos, y otros que se necesitan para llevar a cabo el espectáculo.

-120: los voluntarios locales que asisten en la ayuda del espectáculo dirigiendo las rutas del Gigante, especialmente los que llevaban el cordón alrededor de la procesión para preservar la seguridad del espectáculo y de los espectadores.

-1600: el número estimado de comidas hechas por el equipo de preparación y representación durante los ensayos.

-9: el número de niños que caben dentro de una de las zapatillas de la Abuela.

-1020: el número de litros de agua consumida por todo el eqipo durante los tres días de recorrido por Limerick



© sobre todas las fotos: Ruth Bernardez, excepto la foto de Granny en la cama con © del Limerick Post. 

5 comentarios:

Lucía dijo...

Estoy totalmente alucinada.... !què proporciones tiene la abuelita! ... Impresionante...

chema dijo...

qué simpática la abuelita. es muy original la idea de sacarla en diferentes posiciones. tumbada tiene los ojos cerrados, como los muñecos bebés, jeje.
limerick te habrá despertado muchos recuerdos, has estado viviendo allí muchos años...

Candela. dijo...

No, morriña ninguna. Encontramos la ciudad muy limpita al llegar, pero oh! al retirarse toda la muchedumbre quedaron las calles hechas un asquete. Siguen tan guarros como siempre, lo que pasa es que claro, llegamos temprano y habían niquelao la city bien de noche...

Geno dijo...

Espectacular la abuela :-O Interesante historia XDD

Merchi dijo...

Preciosa historia y abuela, me encantaría verla.