domingo, 7 de septiembre de 2014

El Viaje del Gigante -Limerick

Ayer regresé a Limerick por primera vez desde que nos mudamos a Cork a miediados de Febrero del 2013. Un año y medio ha transcurrido y sí, la ciudad ha cambiado y espero que siga cambiando para bien. Tiendas que estaban en localizaciones conocidas, ya no están, pero en su lugar hay nuevos comercios y no locales vacíos. Y digo que espero que siga cambiando para bien ya que este año 2014 Limerick ha sido nombrada Ciudad de la Cultura y espero que no sea un espajismo que desaparezca cuando cualquier actividad interesante cese. Porque hablemos sin tapujos: Limerick, como ciudad cultural es chocante. 17 años he vivido allí y siempre me he quejado de lo pobre que era mi vida cultural. De la poca variedad y la poca oferta. Y que de pronto la escojan como ciudad para levantar una bandera por la cultura, es un poco llamativo. Limerick ha tenido varios eventos interesantes en este su año, pero el que nos atrajo -principalmente porque los otros han sido escenificaciones con tickets y vendidos en cero coma dos segundos e imposible de conseguir entradas, y este era un evento al aire libre: el viaje del gigante. Una fabulosa experiencia que no se puede disfrutar cada día, de la mano de Royal de Luxe.



Así que pasemos a explicar en qué consiste todo y, como me sugirió ayer una amiga, que explique qué cojones tiene de especial esta marioneta gigante en forma de abuelita y por qué tanto bullicio...

Primero de todo, el director de la Ciudad de la Cultura de Limerick, Mike Fitzpatrick, ha explicado que cuando se designó a Limerick como National City of Culture, se pensó en crear un evento espectacular que dejara una marca indeleble en la imaginación. Royal de Luxe es una compañía de teatro callejera francesa que ha maravillado a espectadores por todo el mundo y fue la primera idea que les vino a la mente. 
Esta es la primere vez que Royal de Luxe visita Irlanda, y su show de gigantes acaba de añadir una nueva adición a su familia: una abuelita de 85 años que es mitad irlandesa, mitad bretona. Se ha creado toda una narración para esta representación, que ha tenido lugar durante tres días, de modo que yo solo vi una parte ayer, pero el viernes un autobús recorría las calles de Limerick lleno de... patatas, y O'Connell St. tenía un descapotable espachurrado bajo una caja fuerte que explosionaba al paso de la abuela. Ayer por la mañana, cuando la ancianita despertó en el barracón militar donde pasó la noche durmiendo plácidamente en su cama, se deleitó a la audiencia presente allí con su salida de la cama, sus abluciones matinales y la ngesta de un sorbito de whiskey de su petaca... Cuando nosotros la vimos, paseaba tranquilamente en su silla de rueda, y cuando la cogimos más adelante en su ruta, ya caminaba con su bastón...

Desde que fuera creada en 1993, más de 18 millones de personas han visto la Saga de los Gigantes alrededor del mundo, el último de sus capítulos llevado a cabo en Liverpool el mes pasado ante un millón de espectadores. 
El hombre tras Royal de Luxe y los Gigantes es el francés Jean-Luc Courcoult, autor y director de los gigantes y sus Lilliputienses. Y a pesar de ser altamente codiciado por muchas ciudades a lo largo de toda Europa, Jean-Luc las ha rechazado de momento. Nacido en París en 1955, Jean-Luc comenzó su vida artística a la edad de 11 años con la fotografía. Cuando tenía 14 años descubrió el sabor del teatro y se apuntó en un curso en su escuela. Con 18 años dejó la casa familiar para inscribirse en el Actors Training Institute Leaders of the Faculty of Arts en Aiz-en-Provence y empezó a dirigir paralelamente talleres de práctica teatral en el Theatre Centre. Allí conoció a Didier Gallot-Lavallé y Véronique Loève y se materializó la idea de construir un show para la calle. En 1979 el trío crea el Royal de Luxe u en 1993 la Saga de los Gigantes cobra vida. Algunas de las semillas de la inspiración de esta historia o saga parecen provenir de la propia infancia de Jean-Luc, que ha hablado de algunos "gigantes" de su pasado: una mujer Inglesa, la esposa de un inspector de policía en París que recuerda haber conocido en casa de su abuela. Esta mujer, según sus palabras "era una mujer a la que adoraba, porque me contaba la verdad".
Otros personajes que le han inspirado han sido Neil Armstrong a su llegada a la luna, Julio Verne y sus personajes o Leonardo da Vinci.
Sobre su personaje de esta abuelita, dice que viene de sus reflexones sobre cómo la sociedad trata a sus ancianos: "Mi abuela me contaba historias. Su voz era importante para mí. Hoy, cuando alguien se hace viejo, esta persona ya no es realmente importante para el planeta. ¿Cuándo comenzó esta ruptura?" Jean-Luc dice que siempre ha habido una brecha generacional y que Internet y la tecnología moderna ahora servía como "memoria global" y hacía inútil el conocimiento de los mayores. "Hay en esta fractura algo fundamentalmente serio. Esta es la pregunta que hago a través del personaje de la Abuela en relación con este mundo cambiante."

En Octubre de 1989 Royal de Luxe recibió una oferta que no pudieron rechazaz de manos de un hombre que llegaría ser el primer ministro de Francia, Jean-Marc Ayrault, que por entonces era el alcalde de Nantes. Ofreció a la compañía fondos generosos, un buque de carga y un almacén en desuso a orillas del Loira. La compañía comenzó a especializarse en espectáculos de marionetas gigantes en 1993 y desde entonces han actuado en más de 170 ciudades alrededor del mundo.
Esta Abuela Gigante está hecha de resina resistente a la lluvia ppero lo suficientemente flexible como para que sus pestañas se muevan, o su boca o párpados. La Abuela puede caminar en casi todos los tipos de condiciones atmosféricas excepto grandes vientos o nieve. 


Ciertamente, esta no es ningna clase de típica octogenaria, porque mide unos ocho metros y está estupenda. Ayer por la mañana fue despertada por un equipo de 25 liliputienses vestidos en terciopelo rojo con galones dorados. 

foto copyright: Limerick Post
Le acariciaron el rostro, le la peinaron, retiraron la manta que la protegía del frío nocturno. Esta abuelita irlandesa-bretona había llegado a Irlanda para buscar sus raíces. Los Liliputieneses masakean sus pantorrillas, se sientan en sus hombros, en su regazo. la abuela se va despertando y abre y cierra los ojos con pereza. Se moja los labios. Se levanta y los espectadores se maravillan. 

Uno de los elementos más llamativos de su procesión por las calles de la ciudad es que se pueden ver las cuerdas que sujetan sus brazos, sus hombros, sus piernas. Se pueden ver cómo se tira de los cordeles que la hacen moverse, y aun así, parece tener vida propia. El modo en que abre y cierra los ojos, la expresión dulce de su rostro, el movimiento lento de sus extremidades. El sistema para articularla es una serie de poleas y como tarzanes adiestrados, saltan en turnos de las cuerdas que la hacen moverse. El efecto es muy parecido al de los monaguillos tirando de la cuerda de una campana, y cada uno de estos saltos mueve uno de sus pies en zapatillas "de abuelita".


Cada gigante de la compañía tiene un manager, el de la abuela es Mattieu Bony, que dirige sus movimientos a través de un megáfono tradicional, controlando al equipo de Liliputienses. También se involucró en la creación de este personaje. Una de las cosas más sorprendentes es que puede instantaneamente responder a cosas que pasan a su alrededor en la calle. Por ejemplo, si alguien le silba, les guiña y les envía un beso, en una sincronización perfecta de los 25 liliputienses.


Además, la abuela es una de las creaciones de Royal de Luxe que puede hablar, aunque en una mezcla de irlandés y francés que necesita de un traductor... ¡cosas de la edad!
Y bueno habría mucho, mucho más que contar sobre la música, que forma parte de su viaje, sobre las composiviones que la acompañan, pero no quiero aburrirnos, así que mejor os dejo unos números a tener en cuenta.


-200,000: es el número de personas que se espera visiten Limerick para esta procesión. Es el mayor evento que ha tenido lugar en la ciudad desde la visita del Papa en 1979. Como espectadora puedo decri que estos números no se van a cumplir ni de coña. Dicen que ayer había 50,000 personas viendo el espectáculo. Yo estuve allí en el recorrido de la mañana, y las personas que la vimos bajar por ls calles de la estación fuimos las mismas que nos desplazamos a otra calle recorrido abajo para verla pasar ya levantada de su silla de ruedas. 

-3 Pintas: la cantidad de líquido consumido por la Abuela cuando le pega un trago a su petaca de whiskey.

-50 pares de zapatos caben dentro de una de las zapatillas del gigante.


-19: el número de kilómetros que va a recorrer por las calles de Limerick.

-170: el número de personas que forman parte del equipo: técnicos, artistas, operadores, músicos, y otros que se necesitan para llevar a cabo el espectáculo.

-120: los voluntarios locales que asisten en la ayuda del espectáculo dirigiendo las rutas del Gigante, especialmente los que llevaban el cordón alrededor de la procesión para preservar la seguridad del espectáculo y de los espectadores.

-1600: el número estimado de comidas hechas por el equipo de preparación y representación durante los ensayos.

-9: el número de niños que caben dentro de una de las zapatillas de la Abuela.

-1020: el número de litros de agua consumida por todo el eqipo durante los tres días de recorrido por Limerick



© sobre todas las fotos: Ruth Bernardez, excepto la foto de Granny en la cama con © del Limerick Post. 

martes, 2 de septiembre de 2014

La ex-iglesia de St. Luke

La pasada semana santa, decidimos darnos una vuelta por la zona de St. Luke, una colina que forma parte de la zona norte de Cork, frente al puerto. Es día me llevé dos desilusiones: primero, el plan era comer en una taberna que presumía de tener quesos y jamón español, algunos platos de mi país de nacimiento y buenos vinos. Pero tras subir varias cuestas y despertar el apetito, el bar estaba cerrado. A su lado había un pub pero no servía ni un triste sandwich. El único restaurante en la zona era un chino y no estábamos de humor para ello.
La segunda decepción fue cuando intentamos visitar la Iglesia de St. Luke, que es realmente imponente en su exterior. La recorrimos casi en su perímetro pero estaba cerrada a cal y canto. Un sábado santo. Mmm...


Y es que el problema aquí no era un cura con buen yantar que cerraba a la hora del lunch sino el hecho de que ni siquiera había un cura. La Iglesia de St. Luke llevaba unos cuanots quinquenios cerrada a cal y canto y solo abre un día al año para el Open Heritage Day. Una lástima, porque su interior no es nada baladí.

St. Luke fue la primera iglesia en esta parte de la ciudad, consagrada el 21 de Ocubre de 1837, tras ver su población incrementarse a principios del siglo XIX. Aquí residían los comerciantes minoristas y adinerados que deseaban alejarse del bullicio y el abarrotamiento del centro de la ciudad. 

Era una iglesia Anglicana, diseñada por el arquitecto George Richard Pain, un edificio cruciforme con una torre con aguja. A mediados de los 1850 ya se había quedado pequeña para tanto rebaño y en 1872 cuando St. Luke;s se convirtió en una parroquia de Cork se comenzaron los planes para una iglesia mucho más grande. 

Los arquitectos de la nueva iglesia fueron John Benson y William Henry Hill, ambos bastante reputados en su época. El edificio costó 6,000 libras y se construyó en estilo Románico, se completó en 1878 y nueve años después fue destruido en un incendio.

De inmediato se comenzaron los planes para reconstruir la iglesia, aunque Benson había ya fallecido así que Henry Hill se encargó de la nueva estructura en solitario. Utilizó el estilo Románico de nuevo y se construyó solo en dos años, siendo consagrada el 7 de Febrero de 1889. En 1897 tenía capacidad para sentar a 800 personas.


St. Luk'es continuó siendo una iglesia con bastantes asistentes hasta principios del siglo XX cuando los números empezaron a descender masivamente hasta que se decidió cerrarla y desconsagrarla en 2003 y el edificio ahora pertenece al Ayuntamiento. 


Estas iglesias que ya no lo son, por lo general se dedican a funciones artísticas, como St. Peter's o The Triskel, ambas reconvertidas en salas culturales. sin embargo St. Luke's languidece con su vista privilegiada sobre el Lee, marchitándose interiormente como una flor...


Y una pequeña curiosidad. En la parte del pasillo central, los bancos tenían este barreñito en su lado lateral:


¿Alguien tiene alguna idea de lo que es o para qué se usaba?


sábado, 30 de agosto de 2014

El hombre de las canciones tristes

Hoy he fotografiado a un señor al que veo con frecuencia por las calles de Cork. Suele tocar el violinofón en una de las calles principales del centro.


Photo

Su mirada lánguida acompaña la triste dulzura de unas notas musicales cargadas de la melancolía de los Balkanes. Desconozco su nombre, solo que proviene de Rumanía. No habla inglés a pesar de que debe llevar años en el país. O eso dice (que no habla inglés), tal vez para evitar la curiosidad malsana de unos desconocidos a quienes no tiene que nada que explicar...

martes, 26 de agosto de 2014

La fábrica de Heineken

Tras visitar el Hall masónico el pasado sábado, enfilamos calle arriba camino de un edificio que solo abre sus puertas al público durante dos horas un solo día al año: la fábrica de Heineken.


A la entrada te regalaban un sobre con 6 postales, un abridor multiusos de la marca y... una pinta de lo que quisieras (o una botella, un refresco...) 
Te llevan alrededor de la fábrica (antiguamente, de Murphys, hoy parte de Heineken). Al estar constantemente en producción y debido a medidas de seguridad muy estrictas, no entras dentro del edificio sino que te enseñas cosas y te explican el funcionamiento de la planta desde la entrada a dos partes del edificio.
Nuestra primera parada fue en el patio exterior, donde un historiador de cerveza nos dio una amena y cortísima charla sobre la fábrica, su fundación y alguna anécdota relacionada con las postales que nos habían dado en la entrada. Así, nos explicó que fue fundada en 1856 y llevaba el nombre de Lady's Well por un manantial que supuestamente tiene aguas curativas que hay colina arriba al otro lado de la fábrica, sobre suelo que en el siglo XVIII acogía una inclusa. De hecho, parte del edificio de esa inclusa está integrado en la estructura de lo que ahora forma la planta.



En esta puerta, abandonaban las madres a sus hijos en la inclusa
A finales del siglo XVIII Cork se había convertido en un importante centro de la industria cervecera irlandesa, y la mayor parte de la producción iba destinada al mercado local con una pequeña parte que se exportaba a las Indias Occidentales y más tarde en el siglo XIX al mercado inglés. A finales de los 1880, la fábrica se expandió y remodeló para acomodar las mejoras necesarias en la industria cervecera de la época y en 1899 se completó la construcción de un nuevo edificio para el almacenaje de la malta y la cebada.

Arriba, hoy en día, abajo, en los 1880s
El edificio de almacenaje de malta y cebada se reconvirtió en oficinas en los años 90. La malta se hace de lacebada y es el ingrediente básico de todas las cervezas.


Los toneleros eran considerados artesanos con habilidades muy precisas que hacían y reparaban barriles de madera. En 1914, 36 toneleros trabajaban en la fábrica de Murphy. Hasta 1960, todas las cervezas se transportaban en barriles de madera, en carros tirados por caballos, fabricados exclusivamente para ello. Los toneleros era un grupo muy bien organizado de trabajadores y se les pagaba muy bien. Solo trabajaban con luz natural, así que su jornada laboral era corta en invierno y mucho más larga en verano. 


La Murphys se fabricó por primera vez en Mayo de 1889 y es una cerveza negra o porter, muy del gusto de los botones y pinches de Londres, de ahí su nombre (porter=pinche). A finales del siglo XIX las cervecerías comenzaron a prducir stouts (cerveza negra), que pronto se convirtió en una bebida popular por su suave y cremosa textura con un toque de amargor.
El fundador de Murphy's es este señor que se parece a Brendan Gleeson:



James J. Murphy (1825-1897) era miembro de una de las familias más distinguidas de Cork. De joven trabajó en la destilería familiar James Murphy & Co y la abandonó para fabricar cerveza en 1856 junto a sus hermanos. 
Uno de los símbolos publicitarios que hizo que Murphy (la cerveza) se hiciera archiconocida fue este anuncio:


Eugene Sandow (1867-1925) era el nombre artístico del ruso Frederick Muller que se convirtió en campeón mundial de levantamiento de pesas en 1891. Luego se dedicó a hacer tours demostrando su fuerza en teatros por toda Europa levantando pianos, caballos, etc. En 1892 Sandow recaló en Cork y le pidieron si podría promocionar la marca y su calidad, y así nació esta icónica estampa que aún puede verse en fachadas de pubs y fue etiqueta de botellas durante años: "Desde la experiencia recomiendo fuertemente la cerveza negra de los Sres. JJ Murphy, 15 de Diciembre de 1892". Y así para siempre, esta imagen se asocia a la Murphy.

Y tras aprender un poquito de la fábrica pasaron a enseñarnos el proceso, los ingredientes y nos explicaron que ya no se embotella en Cork, aquí solo se produce la cerveza y almacena en esos barriles de color plateado más utilizados en los bares para los grifos. Las botellas y latas se realizan en otras partes del país o incluso fuera dependiendo de la marca, ya que la fábrica produce Coors Light, Murphy's, Tiger Beer, Beamish, Foster, Heineken y algunas más...




Heineken International adquirió todos los activos de la Fabrica Murphy en 1983, resultando en un nuevo aliciente para la cervecería que ha protegido su valor y sus tradiciones para el futuro. Hoy, produce unas de las cervezas más vendidas a nivel nacional e internacional  y aquí en Cork están las oficinas principales de Heineken Ireland cuyas operaciones incluyen las de Irlanda del Norte también. Y solo pensar que cuando Heineken compró la Murphys estaban al borde de la ruina...

Come on... have a pint...


sábado, 23 de agosto de 2014

The Masonic Hall

Cada año en Cork, un solo día, se celebra el Heritage Open Day, que es un día en el que edificios que normalmente no están abiertos al público, dejan entrar a los visitantes de manera guiada o a tu libre albedrío. E igualmente, edificios y monumentos que normalmente son de pago, abren sus puertas de manera gratuita. El pasado año pasé un poco del tema porque ese día no tenía el estómago para ruidos, había bebido bastante la noche anterior y yo no tenía mariposas sino correcaminos en mi interior, y solo atiné a visitar el Elizabeth's Fort y porque queda a 3 minutos calle abajo. 
Este año, decidí pulir las zapatillas, aunque desafortunadamene los horarios de visita en la mayoría de edificios es bastante escaso. Muy pocos abren a partir de las 10am y cierran a las 2pm. La fábrica de Heineken, al ser una fábrica en plena producción, debido a medidas de seguridad, solo ofrece unos cortos tours muy poco intrusivos de 11 a 1pm. Eso sí, tienen la deferencia de regalarte unas cosillas y una cerveza bien fresquita (pero esto lo dejo para el siguiente post).
El caso es que teníamos una ruta predefinida que cambiamos dos veces debido a:

a) entretenernos más de lo pensado en el primer lugar (el hall masón) porque era más interesante de lo que pensamos y nos entretuvimos hablando con varios parroquianos y
b) al ser el tour de Heineken guiado, tuvimos que esperar unos 10-15 minutos a que saliera nuestro grupo, por lo que ya perdimos casi media hora en nuestro horario "oficial planificado".

Pero no me ha importado nada. He disfrutado como una enana de los cuatro-cinco sitios a los que he podido ir y he terminado con los pies destrozados porque cada uno estaba en una punta de Cork, practicamente.

Pero volvamos a los masones, institución que me ha llamado siempre la atención desde que era una cría, por su aura de misterio. Me quedé con las ganas de preguntarles de qué hablan en sus reuniones, ya que una de las normas es ni religión ni política en sus encuentros. Yo me los imagino leyendo el periódico, poniendo al día las cuentas de la asociación y haciendo guateques con pintas de guinness, palitos de pescado, salchichas y pollo frito. O eso o se montan unas fiestas de putas del copón.

foto de munsterfreemason.com
El lugar donde se encuentra la logia no puede pasar más desapercibido: se entra por esa puerta en la fachada de azul, en una calle junto al Bishops Lucey's Park, en Tuckey Street, calle que sale de Grand Parade. El edificio fue construido en 1770 y en 1790 se le conocía como The King's Theatre y se utilizaba para eventos musicales y de teatro amateur y para otros usos artísticos.
La Primera Logia de Irlanda, compró el edificio en 1844, aunque ya se reunían en algunas tabernas de la ciudad, junto a otras logias. 
Hoy, de manera excepcional, el Hall abre sus puertas a los ciudadanos no-masónicos, que tienen restringida la entrada -evidentemente- el resto del año. Y este edificio tan soso en su exterior, esconde todo un tesoro en su interior, especialmente en el primer piso donde uno parece entrar en un salón salido del set de Juego de Tronos.

En la planta baja se encuentra The Supper Room (un comedor) que hace doblete como museo, con sus muros cubiertos con colecciones de diversos tesoritos masónicos: medallas, mandiles, memorabilia, joyas...

      


No se olvidan, para nada, de Elizabeth Aldworth, the Lady Freemason, como es conocida. Aquí se conservan su mandil, su firma, y fotografías de su casa en Doneraile Court y Newmarket House, además de un retrato al óleo de 1877 y un mini retrato del siglo XVIII cuando Elizabeth Aldworth aún vivía. Aldworth era la hija de Arthur St. Ledger, Primer Vizconde de Doreraile y Primer Barón Kilmayden de Doneraile en Cork y fue iniciada en la masonería siendo niña. Cuenta la leyenda que una noche en la que su padre se reunía con la logia en su casa, Elizabeth se había dormido mientras leía tras unos cortinones en la biblioteca. Despertó con el ruido de voces y aunque se dio cuenta de que había interrumpido algo solemne, al intentar retirarse fue descubierta. 
En estos casos, si los masones descubrían a alguien -no masón- espiando sus ceremonias, el descubierto era asesinado sin miramientos para preservar el secreto de la logia. Con ella, sin embargo, al tratarse de una niña y de la hija del propio cebecilla del grupo, se hizo una excepción y se decidió iniciarla en la masonería. Elizabeth se encuentra enterrada en la vecina catedral de St. Finbarrs.



En el primer piso se encuentra la Habitación de la Logia, toda panelada de madera y con los estandartes engalanados de los príncipes masones del pasado y del presente, cuya membresía se limita a 33 solamente en cualquier momento dado.
Los compartimentos de madera tienen más de 300 años y antiguamente comprendían las casillas del coro de la Antigua Cetedral de St Fin Barre's. El baldaquín sobre el trono del Master fue comisionado en 1872.






El último piso encierra un deleite para los más curiosos. Nos explicó un señor algo muy interesante sobre este aparatejo de madera:


Se trata de una "maquinita para votar". En el cajón de la mesita se guarda un cuenquito con unas canicas de color blanco y negro. Normalmente el cuenco se posicionaría sobre la caja y el votante escogería una bola blanca o negra, o ambas, y las introduciría entonces en el agujero de la caja, dejandola caer en un lado u otro, y yendo a parar al cajoncillo inferior. Un método discreto ya que así nadie sabía qué se votaba.

Y bueno, también había memorabilia diversa y un trono en el que uno podía sentarse y ser fotografiado y donde el guiri no pudo evitar posar su blanco trasero (conste que iba vestido). La foto de su majestad se encuentra en facebook pero me ha dicho que me mata si la pongo aquí, de manera que sólo os enseño el trono vacío. La sillita caaaaaca, el sillón de oooro... etc




Junto al trono de baldaquín inferior, esa silla que parece plateada es un trono de regalo -creo recordar, debería haberlo apuntado- de la Logia de Ghana.


Un señor muy amable con el que estuvimos hablando y que nos explicó que sí había una logia femenina en UK y nos contó algo de la primera masona de Cork, mencionada más arriba, nos contó algunas cosas también sobre la masonería, como por ejemplo que es una de las fraternidades seculares más antiguas del mundo con unos 35000 miembros en Irlanda y alrededor de 4 millones en todo el mundo. Que es una sociedad que se preocupa por los valores morales y espirituales y que sus miembros son aleccionados en estos preceptos usando herramientas y costumbres antiguas de los masones canteros como guías alegóricas. También nos habló de otra "rama" de los masones con los que se llevan a matar y a los que no reconocen y que tienen una logia en una población cercana. 
En sus reuniones tienen prohibido hablar de política y de religión puesto que no son un grupo ni de lo uno ni de lo otro sino una combinación de religiones. Tampoco es un substituto de una religión, Y que cada uno sirva a la suya. 
Han de adherirse a tres principios: Amor fraternal, mostrando tolerancia y respeto por las opiniones de los otros y comportándose con amabilidad y comprensión hacia los demás; Asistencia, se les enseña a practicar la caridad y a cuidar no solo a sus compañeros de logia, también a la comunidad, tanto donando caritativamente como con voluntariado; Verdad, se les exige altos estándares morales y esforzarse por la verdad.

¿Cómo convertirse en masón? ¡Ay, amigo! Es esencial creer en un Ser Supremo (sea el que sea). La membresía está abierta a cualquier persona de integridad cristalina de cualquier raza y religión (y a mí me da que de ancho bolsillo también).

¿Masones famosos? Joseph Haydn, Mozart, Peter Sellers, Clark Gable, Kiplin, Walter Scott, Churchill, Edward VII, Oscar Wilde, el Duque de Wellington, George Washington, Truman, Trollope, F.Roosevelt, Liszt, Buffalo Bill,  Davy Crockett, Nat King Cole, John Wayne, Goethe, Robert Burns o Teddy Roosvelt entre otros...

domingo, 17 de agosto de 2014

Only Ever Yours

Ayer firmaba en la fabulosa librería Waterstones la autora del libro Only Ever Yours, Louise O'Neill, una joven autora de aquí de Cork que se estrena con su primera novela, una novela que promete.
Louise O'Neill, Only Ever YoursLouise es, además de una persona con mucho talento, una chica simpatiquísima y muy abierta. No solo me firmó el libro sino que cuando le pedí hacerle una foto para el blog, insistió en hacerse una conmigo y estuvimos hablando unos minutos.

Nacida en un pueblo de Cork, rompe el mito que dice que todos los escritores lo quieren ser desde pequeños. Ella, no. Ella quería ser actriz, cantante o bailarina y aspiraba a ser como Judy Garland pero sin maridos gays ni adiciones a los barbitúricos. Admira, también, a Bette Midler y se ha visto la mayoría de sus películas y demostraba sus habilidades thespianas hablando exageradamente y siendo muy irritante la mayor parte del tiempo.
También tuvo la ocurrencia, a los nueve años, de querer ser monja, para deleite de su abuela que le regaló una biblia por su cumpleaños. Pero poco después cambió de opinión y decidió ser una sirena, tras ver La Sirenita. 
La adolescencia pondría sus sueños en su sitio y después de una desastrosa audición para un grupo de teatro, aparcó sus ambiciones de ser artista y decidió dedicarse al mundo de la moda y convertirse en Estilista de Moda.
Tras pasar por Trinity College, trabajó en tiendas durante años y en 2010 se mudó a Nueva York para hacer prácticas en la revista Elle bajo el mando de Kate Lanphear, y simplemente para aclarar, garantiza que su experiencia no tiene nada que ver con la de The Devil Wears Prada. En Elle, todo el personal fue amable y llegó a mezclarse con el famoseo, aunque naturalmente, no todo es de color de rosa. Louise ha sufrido de anorexia y bulimia desde que tenía 15 años y Nueva York fue el ambiente perfecto para seguir saltándose comidas.




Confiesa que escribía un diario desde que tenía 8 años, con entradas insulsas que brevemente describían peleas con sus hermanas o problemas con sus amigas. En la adolescencia comenzó a escribir relatos cortos y en sus propias palabras, "poesías horribles del estilo de Sylvia Path", y cuando viajaba escribía largos y detallados emails que enviaba a todo aquel que conocía, asumiento "repulsivamente" que quedarían fascinado con sus problemas de diarrea en India, por ejemplo. 
A los 19 años comenzó a escribir su primera novela, que abandonó al escribir unas diez mil palabras, perdiendo interés a cambio de salir a divertirse. A los 24 empezó una novela diferente que también abandonó tras unas 10,000 palabras. Pero tras regresar de NY el 1 de Septiembre de 2011 se hizo un pacto consigo misma de que iba a escribir una novela en un año y lo cumplió, acabando el primer manuscrito de Only Ever Yours justo el 31 de Agosto de 2012.



En cuanto a la novela, la sinopsis es prometedora: Freida e Isabel han sido mejores amigas toda su vida. Ahora, a los 16 años y en su último curso, esperan ser seleccionadas como "compañeras" -esposas de hombres poderosos y adinerados. La alternativa es una vida como concubina, una opción demasiado horrible de contemplar.
Pero según la intensidad del último año de clases las envuelve, la presión para permanecer siendo perfectas se vuelve casi insoportable. Isabel comienza a "autodestruirse", poniendo su belleza -su único valor- en peligro.
Y entonces llegan los chicos, ansiosos por conseguir una futura esposa. Freida debe luchar por su futuro, incluso si ello significa traicionar a su mejor amiga, el único amor que ha conocido jamás...

                       

La idea de la novela surgió por pura casualidad en Enero del 2011 una mañana que hacía un tiempo terrible en NY y los metros habían sido cancelados debido a la nieve. Louise se encontró esperando en un Starbucks, con un té verde esperando a que abrieran la estación y poder llegar al trabajo. Estaba muerta de hambre y no paraba de mirar a los pasteles y muffins, muriéndose por uno pero, a la vez, sintiendo que no podía. La anorexia había vuelto a atacarla viviendo en una ciudad tan dinámica y relacionándose con el mundo de la moda. Recuerda Louise que estaba muy cansada, casi exhausta y deseando poder simplemente levantarse y comerse el maldito pastel, y le vino a la mente una imagen de una chica de pie en frente de su clase, en bikini, mientras una mujer calva le pintaba con un rotulador rojo las zonas de grasa mientras las niñas de la clase gritaban a coro: "¡gorda!¡gorda!¡gorda!". Cogió su cuaderno de notas y durante la siguiente hora escribió páginas y páginas de anotaciones, que no utilizó hasta el año siguiente cuando regresó a Irlanda y decidió ponerse a escribir. Y decidió que el tema de su novela tendría que ver con la presión de las chicas jóvenes que se adhieren a ciertos estándares estéticos y todo el resto de "mierda" patriarcal tan prevalente en nuestra sociedad.

Aún no lo he leído porque sigo inmersa en las vicisitudes de Manolita en la obra de Almudena Grandes "Las tres bodas de Manolita", pero lo voy a guardar para que sea mi compañero de viaje en mis vacaciones en un mes en Lituania.

sábado, 9 de agosto de 2014

Yo pasaba por allí...

De estas cosas que pasan solo en ciertos lugares, sin albaraca, sin que se te echen encima las masas a la caza de un autógrafo o una foto... con toda calma y relax...

Uno sale de comprar del Dunnes Stores y se encuentra de frente a Gabriel Byrne caminando solo, pasando desapercibido... bueno, no por todos, porque se le acercó un muchacho que le pidió un selfie y aunque Gabriel aceptó, no le sentó muy bien la cosa y se alejó tras la foto murmurando un "fuck you..." por lo bajini. Pero lo importante es que, a pesar de la cara de mala leche y el fuck you entre dientes, no se lo gritó a la cara y salió por patas... Eso sí, continuó su paseo por las calles de Cork así como quien no quiere la cosa, pasando desapercibido y se casó al día siguiente con una mozuela-trofeo en un pueblecito cercano donde se enteraron de la ceremonia por la prensa.


No es el único. Cliff Richards dio un concierto aquí a principios de verano y antes de ir al lugar del mismo, se dio un paseíto por Oliver Plunkett Street donde la gente se quedaba así como... "¿es o no es...? Y le hacían fotos por si era.


Y hasta el mismo Presidente de la nación, Michel D. Higgins se paseó por las zonas afectadas por las inundaciones poco después de Navidades y no tuvo problema en saludar a la gente y llevar consigo a unos guardaespadas muy relajados...